绝杀+VAR灭点止跌曼城推埃弗顿滑向降级苦海

自揭幕战在新白鹿巷0比1不敌热刺至今,迎战埃弗顿前的曼城,已经在客场录得10胜2平,此前面对“太妃糖”,蓝月已连续3个赛季完成双杀,胜负似乎毫无悬念。然而,赛季难得一见的长达7天的两轮间隔,并未让上轮输球的领头羊就此重拾状态,面对已成哀兵之态的主队,得势不得分的曼城在比赛尾声,迎来戏剧性的反转:全场都全神贯注的埃弗顿防线送上大礼,而罗德里禁区内的手球则因VAR回看逃过一劫。最小代价拿下3分的曼城,在3月18天5战的魔鬼赛程开启前,仍以至少1场之差,完成了略显前紧后松的2月。

半场控球率高达65%,传球成功率89%,够不够曼城取得领先?虽然数据优势毫无悬念,但本场曼城中场的割裂,比此前更加显著:更加靠近禁区的德布劳内,并不在最佳状态,而担任9号位的B席回撤也不够多,加上不时前插的京多安,客队中路通道格外拥堵,但彼此呼应却不够多。一致向前的思路下,惟一的后腰罗德里分外忙碌,也映衬得对面的范德贝克格外神勇:上半时荷兰人29次触球之外,还奉献了2次反抢、2次抢断、1次拦截和2次对抗成功。加上同样落位甚深的阿兰和杜库雷,兰帕德几乎是用恩师穆里尼奥执教皇马时的三后腰战术,在围剿曼城的进攻体系。而上半时更接近破门的,也是低调迎击的主队,理查利松乱战中小禁区直面埃德松劲射,但角度过正被同胞化解。

经过略显凌乱的上半时,易边后的曼城终于不再死抱着中路,而是通过两翼套上,避开埃弗顿强硬的中路防线。而福登成为球队转调的最大受益者:下半时伊始,福登就在左肋接应B席横传后射门敲山震虎,随后“太子爷”继续在这一区域制造杀机,他的传中造成埃弗顿解围兵荒马乱,斯通斯跟进远射被皮克福德封堵。随后又是福登左侧分球,但连续跟进射门的德布劳内和B席让皮克福德做出了精彩的两连扑。第70分钟,福登迎来了绝杀之前最接近破门的机会,他在中路接应德布劳内传中头球,皮球堪堪高出横梁。

胜负的天平,终因瓜迪奥拉的调整迎来倾斜:略显沉寂的斯特林被马赫雷斯换下,B席换到左路,而福登则对位调整到中锋,当迈克尔基恩神使鬼差地将B席的传中漏过时,身后的福登进球全不费工夫。这也是下半时双方进攻火力的真实对比:被全面压制的埃弗顿后45分钟只有2次射门,而曼城一边仅射正就高达6次,皮克福德纵使三头六臂,也无奈队友挖坑。但比赛的高潮尚未线分钟后,罗德里禁区内停球时,反弹的皮球打中手臂,但裁判组回看VAR后,拒绝判罚点球。

赛后,兰帕德对最后时刻VAR的反判公开宣泄了不满:“他们用了2分钟看VAR,但是没有判罚点球,因为他们认为球是以不自然的方式击中了罗德里的手臂,但是我三岁的女儿都能看出来那是一个点球。既然VAR说这不是手球,那就让大家好好看看吧,如果这不是手球的话,最好有人来解释一下这是怎么一回事。”态度更加强烈的是教练组成员阿什利科尔,前切尔西左闸愤怒地向裁判组讨说法,主裁不得不向其出示黄牌弹压。

尽管太妃糖将帅群情激奋,但一个冷酷的现实是,进入2022年,除去3比0痛击人见人欺的利兹联,难求一胜的默西赛德郡球队,并未因冬窗5人加盟而有显著起色,24轮22分的惨淡输出,更是球队自1929-30赛季以来同期最低的积分纪录。作为英超著名的不倒翁球队,2003-04赛季,是迄今埃弗顿最接近降级的一回,38场只拿下9场胜利、客场仅取1胜的他们,最终以史上最差的39分名列联赛倒数第四,惊险留在英超。但即便以球队“底线”衡量,兰帕德的球队,也必须在剩余14场英超拿下17分,但眼下纽卡、伯恩利等上半段还死水一潭的降级热门,已经纷纷起势,若非利兹联和布伦特福德一道沉沦,如今同样距离降级区仅1分之遥的埃弗顿,日子将更加艰难。

逃过一劫的曼城,心情显然大为不同。斯通斯言及反转心有余悸:“我只是祈祷,祈祷那不是一个点球。我没有看清楚发生了什么,但我的心都提到嗓子眼了。”而埃德松则对胜利的止跌意义格外看高:“输球后反弹总不是那么容易,我们创造了很多机会,而(比赛最后时刻)也是足球的一部分,我们在上半时发挥不够好,但下半时正好相反,我们配得上胜利。”进球功臣福登做出总结陈词:“想夺得联赛冠军,意味着我们并不会领先很多,勇气和渴望是今天赢球的决定因素,球队坚持到了最后,而幸运也最终来到了我头上。”

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